Isaiah Thomas-綠衫刺客

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Isaiah Thomas,一個在賽季交易截止日之前才來到Boston的5'9"後衛球員,一個在進入聯盟之後名字比他的臉還要先被注意的一名球員,Isaiah Thomas"刺客"這個稱號似乎已經與他形影不離了。

很明顯地能夠注意到他的名字的球迷朋友,不是死忠的NBA球迷就是90年代NBA時期的老球迷前輩了,"Isiah Thomas"90年代活塞隊的傳奇球星,他的運球技術可說是教科書等級的一名球星,然而,他的名字也確實與這名NBA大前輩有些關聯。

時間回到1989年的NBA總冠軍賽,Isaiah的父親是死忠的湖人隊球迷,他與朋友打賭該年的總冠軍賽會由誰奪下歐布萊恩金盃,輸的人就要把自己兒子的名字取名為對方球星的名字,Isaiah的父親自然是支持湖人隊奪冠的一方,只不過天意弄人...那一年活塞隊擊敗湖人隊拿下了1989年NBA總冠軍,Isaiah的父親只好願賭服輸將自己的兒子取名為"Isiah Thomas",這件事被Isaiah的母親知道之後自然是大發雷霆,說著自己兒子的名字怎麼可以這樣隨便決定,至少要依照聖經上面取名,所以原本要取名為Isiah變成多加上一個a成為了Isaiah(以賽亞-聖經中的先知,名字的意思為"耶和華的拯救"),這就是他名字的由來。

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Isaiah Thomas出生於華盛頓,高中就讀於Curtis Senior High School,之後因為成績問題轉學至South Kent School,高中三年級的時候他場均32.1分,他早已決定要就讀華盛頓大學(University of Washington),值得一提的是Nate Robinson也一樣就讀這所學校,在他進入大學的時候教練授意給他Robinson的2號球衣,Robinson也對這件事給予祝福,他們都希望Thomas能夠帶領華盛頓大學打出一番名堂,Thomas也不負眾望地繳出15.5分2.6助攻的成績,並獲得All-Pac-10 Second Team的榮耀,大二那年數據有所提升,更得到了All-Pac-10 Frist Team的殊榮。

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直到大三球季,Thomas場均16.8分6.1助攻,同時帶領著球隊進入了Pac-10 tournament冠軍賽。

Thomas回憶著那個時候說道:教練那時候本來要叫一個暫停,我對他揮了揮手,表示這最後的19秒球在我手上,由我來決定這勝負的歸屬,我將球慢慢地運到前場,對著隊友做出了Four Flat戰術指示(一人單打,四人拉開空間),我要一對一迎戰防守者,我腦袋想著幾天前Walker的那記後撤步絕殺,我原本的計畫並不是要做這個動作的,我想用一個變向突破然後急停投籃,這場比賽中我用這招得了不少分數,所以我認為我能夠成功,但是這一次防守球員做得很好,他防守得很緊,我開始考慮應該要切入突破還是要直接投籃,就在這一秒我猶豫了,我必須要執行後撤步來拉開我與防守者的空間,而這個決定也讓我從防守者之間得到了更多的空間,這是我第一次用後撤步移向左邊後然後投籃,而把球丟出去的一瞬間,我就知道會進,這是一記絕殺,就有如在黑夜中隱身的刺客一般,防守球員只能看著那顆球應聲落網,有如一把利刃刺入敵人的心臟,Thomas迎接著勝利女神的微笑,帶領著球隊拿下了Pac-10 tournament的總冠軍,自然而然他成為了該賽的MVP球員,該年他就宣布投入2011年的選秀會。

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他的大學數據或者榮耀都很好,不過華盛頓大學並非籃球名校,而且他的身高也備受球探們的質疑,2011年的選秀會這一天絕對是令他永生難忘,他一直都不被看好會進入首輪,這點他自己也明白,但是到了次輪的前59順位都沒有聽見他的名字出現,他感到絕望的同時終於在第60順位聽見Isaiah Thomas這個名字響徹全場,沙加緬度國王隊以第60順位選進了Isaiah Thomas,開啟了NBA之路,他知道要在NBA這賽場上馬上證明自己的能力是有難度的,更何況還是個縮水賽季。

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Isaiah Thomas在國王隊的新秀賽季表現十分亮眼,整賽季場均11.5分4.1助攻44.8總命中率37.9%三分球命中率,這些數據讓他入選了年度新秀第二隊,然而在他首次先發上場的4場比賽場均繳出19.2分6.8助攻的高水準表現,這一切都讓他成為了球隊陣中最重要的得分手之一。

他曾說:新秀時期每次我上場比賽的時候,會想著這支球隊沒有選中我,我要讓他們看看我的能耐,又或者是看到順位比我高的球員,會想著或許我的天賦沒有他好,但是我能做的事情比他更多更好。

到了第二年,無論球隊怎樣動盪不安,他依舊繳出了13.9分4助攻的成績,更入選了2013年新秀對抗賽的成員(14分7助攻),直到第三年,球隊陣容有了莫大的改變,教練換人,他也占據了穩固的先發位置,更繳出了場均20.3分6.3助攻1.3抄截的亮眼成績單,只不過賽季中也傳出了與球隊核心DeMarcus Cousins不合的流言,這意味著Thomas可能下賽季不會再出現於國王隊的名單中,該年他投入了自由市場。

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2014年夏季,Isaiah Thomas接受了SLAM雜誌的訪談。

他說著:我只是想要被一支球隊需要,我不知道國王隊是否希望我去為其他球隊效力,但是我從第一天進入NBA時就僅僅是想要得到那種被需要的感覺,這個夏天很有趣,有幾支球隊對我有興趣,我只需要等待著對自己最好的選擇出現,直到合約簽訂那天為止。目前為止我接觸了不少球隊,例如湖人、熱火、太陽等等,他們都有著不同的歷史及文化,球隊也各有優缺點,我希望我能選出其中最好的球隊,在夏季結束時會披上其中一支球隊的球衣為他們效力。

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目前有許多輿論表示你並不適合擔任先發的角色,第六人的位置會讓你有更好的發揮。Thomas說:其實在這個聯盟中不是有很多球員能夠像我一樣能達到場均20分6助攻的數據(事實上該賽季僅有6名球員有這樣的表現,分別是LBJ、Curry、lrving、Harden、Westbrook以及Thomas),我不想讓別人認為這是狂妄自大的表現,但是這種事情確實沒有太多人能夠輕易達到,我能帶領一支球隊打進季後賽,而且我要告訴那些曾經看輕我的人們,我會證明他們都是錯的。

然而,這個夏天他離開了沙加緬度的懷抱,鳳凰城太陽隊動用了7百萬的交易特例加上Oriakhi簽約權以先簽後換的方式將Isaiah Thomas納入麾下,他在新的賽季將與Dragic以及Bledsoe搭擋,成為鳳凰城的新後場組合。

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Thomas在確定加入鳳凰城太陽隊之後也表示:太陽隊給了我家的感覺。只不過好景不長‧‧‧他只為了這個家打了46場比賽場均15.2分3.7助攻1抄截,各項數據都大幅降低的情況下,2014-15賽季交易截止日之前被送到了Boston Celtic。

這一切可以說都要歸咎於Jeff Hornacek的"三後衛戰術",同時將Dragic、Bledsoe及Thomas放在場上,Bledsoe、Thomas都需要持球才能發揮,迫使Dragic要去打無球進攻,這突如其來的變化讓早已心生不滿的Dragic終於爆發,他認為球團並沒有在意過他的感受,更勉強他去轉變成他不適合的球風等等流言,Dragic更是在交易截止日前三天開始放話說讓球隊把他交易給湖人、熱火或尼克三支球隊之一,更表態說如果把他交易給其他球隊他夏天也不會與其續約。在這種情況下,太陽高層真的慌了,真的亂了陣腳,他們或許是希望將Isaiah Thomas送走以求Dragic不要遠走鳳凰城,所以才會被安吉僅僅用Marcus Thornton加上2016年騎士選秀權這種籌碼就把Thomas迎接來豆城,只不過Dragic心意已決,最終還是投入了熱火的懷抱,這次的交易可說是Boston這賽季最大的轉折點,對於Thomas也是。

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交易之後,Thomas在訪問中表示:太陽隊只是頓時不知道方寸才會決定交易我,畢竟教練所期待的"三後衛陣容"並沒有打出應有的化學反應。Thomas這句話正是安吉這筆交易成功的癥結點,就目前的結果來看,他幾乎是以打劫的方式拿到了Thomas,要知道騎士在未來幾年都會是東區強權,這枚選秀籤可選不到下一個Isaiah Thomas,一名才華洋溢的攻擊型後衛。

其實早在2014年7月1日凌晨12點01分,自由市場開啟之際,Boston總經理安吉是第一個打電話給Thomas的人,就算當時球隊並沒有太多空間能夠給他想要的報價合同,但是安吉對於要讓Thomas加入球隊的念頭始終沒有斷過。而現在的他如願以償,當Thomas地一次來到Boston的時候,安吉直接了當的和Thomas說到:只要你願意接受自己在球隊裡的角色,那麼你將會成為Boston這支球隊的另一個傳奇球員。聽到這些話的Thomas接著說:如果你說的都是真的,那我會朝著目標前進,因為我想體驗你所說的那種角色帶來的壓力有多大。

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塵埃落定之後,前活塞傳奇球星Isiah Thomas打了通電話給Isaiah Thomas說:你會喜歡上安吉的,你將擁有著非常好的籃球氛圍,周邊會有很多人告訴你什麼是總冠軍,要知道並不是每個球員都有這種機會,那裏的籃球文化是你之前都不曾體會過得,你要感謝這次的機會,好好的擁抱它吧!!

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Isaiah Thomas的合約還有三年,2015-16賽季691萬開始每年"遞減"分別為658萬及626萬。無論你從任何角度看,這筆合約都是超值中的超值。

Thomas披上綠色4號球衣的第一戰,正是面對同樣在進行重建的死對頭湖人隊,第一節比賽進行至5分26秒左右,總教練Brad讓Thomas披掛上陣,這是他在Celtic的第一戰,他始終不負眾望,上半場他一個人就轟下了15分,下半場他輕鬆寫意的傳出3次助攻之後在拿下了6分,當晚他拿下了21分,他似乎把被太陽隊交易的不滿情緒發洩在了湖人隊身上,在比賽剩下最後5分鐘時,Thomas被吹了一次進攻犯規,裁判認為他的手肘動作過大,這判決讓他很不滿,他對著裁判咆嘯,更作勢要把球砸在地上,雖然他並沒有真的把球砸向地板,但這樣的舉動也讓裁判很快的給他兩次技術犯規提前驅逐離場,最終Boston在延長賽輸掉了這場比賽,Thomas僅用25分鐘拿下21分5籃板3助攻的成績單,這樣的成績確實令人滿意,不過Brad也語帶遺憾的表示:在比賽關鍵時刻總是會需要得分好手的出現,Thomas應該要留到比賽的最後才是。其實從這就可以看出總教練在Thomas的第一場比賽就給他了莫大的信任,而Thomas在被驅逐離場後也待在更衣室中靜靜地看完整場比賽,然後等待他的"新隊友"一一地向他們道歉。

(PS:Nate Robinson也曾效力Boston Celtic,也是身穿4號球衣)

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新秀Smart表示:他走過來向我們道歉,他知道自己犯了錯誤,而我們並不能指責他,因為他是這樣的充滿激情,他比任何人都渴求勝利,這樣的錯誤我們可能之後都會遇到,因為我們是多麼地想贏每一場球。

Turner也在旁補充道:很明顯地他是來到這裡幫助我們贏得勝利的,這是他的第一場比賽,他表現的很好很有激情,他不想讓我們看見他消極的一面。

總教練Brad在賽後也不吝稱讚:大家都看見Thomas為球隊做到的事了,他是名得分手,他能幫助我們深入敵陣為隊友創造出更多進攻機會。

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第二場比賽面對前東家太陽隊,Thomas也毫不手軟的拿下21分7助攻的成績,狠狠地打擊了太陽隊的替補陣容。為Boston效力的前五場比賽他場均21.8分5.8助攻3籃板,這名身高僅僅5'9"的後衛為球隊帶來了前所未有的幫助,Boston在這筆交易之後似乎一切都上了軌道,球隊不斷地在贏球,甚至打進了季後賽,嚴格說起來是Thomas扛著球隊進季後賽也不為過,若沒有他Boston無法在這麼短的時間內重返季後賽,他用他矮小的身軀迎戰著任何對手,他毫無畏懼任何的身體對抗,他在Boston時在籃框附近的攻擊率達到了51%,生崖最低,卻是Bston後衛群中最高的,然而三分球出手率高達了49%,生崖最高,在總教練Brad的戰術下他承擔了所有的進攻責任,他能切入突破,同時也能分球,還可以在三分線上給予對手致命一擊,這一切好像都是為了球隊所存在著,沒人會想到Thomas與Boston能夠如此一拍即合,因為更多的時候人們都在質疑他的身高,Thomas則享受著這一切的質疑,他會擊碎那些輿論的聲浪。

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這個賽季他為Boston打了20場比賽,其中贏得了13場比賽,Thomas在Boston比賽期間場均18.8分5.6助攻2.2籃板,本賽季第四節場均得分6.2分排名全聯盟第6,還差點贏得了最佳第六人的殊榮。

Thomas進入了他人生中第一次NBA季後賽,Boston要迎戰LBJ所帶領的克里夫蘭騎士隊,在賽前他表示:能夠進入季後賽,這代表著我們做到了很多事情,我整個聯盟生崖都沒有進入過季後賽,所以我很想知道那是個什麼樣的感覺,聽說非常的有趣,那會是個截然不同的賽季,一旦進入季後賽,那所有球隊都站在了同個起跑線上,我感到非常興奮,期待我們能得到勝利。

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過去的兩年,Thomas在三分線外C&S的命中率超過了40%,他是球隊外線進攻上最有力的得分點,同時他也是聯盟中最好的擋拆戰術發起者之一,根據Synergy統計,Thomas這個賽季在每個擋拆回合中能夠得到0.94分,這樣的高效率也讓Brad對於Thomas使用率高達了31.4%排名聯盟第5,通常這樣的使用率會出現在LBJ或者是Curry身上,而Brad把Thomas使用的淋漓盡致,無論他在場上的任何位置都能夠造成對手的威脅性,這一點是Boston自去年重建以來所沒有的。

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然而在季後賽的前面兩場比賽,Thomas也對騎士造成了不小的威脅,前兩戰他場均22分8.5助攻2籃板,一共站上了罰球線18投18中,只不過在最後的兩場比賽騎士隊掐住了Boston這條生命線,事實上整個季後賽Boston都沒有拿下一場比賽,Thomas在三分線上也是十分慘淡的18投3中,雖然如此,Boston卻沒有放棄任何一場比賽,在最後的最後都沒有放棄,四場比賽下來我們場均輸不到雙位數的分差,Thomas這個系列賽場均17.5分7助攻3籃板,罰球命中率高達96.9%,結束了他第一次的季後賽之旅。

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Isaiah Thomas帶給了Boston在進攻端上最直接的幫助,無論是切入也好,三分球也罷,都是在Brad的戰術體系中最重要的一部份,或許他不會是名好的先發球員,但是他會是一名非常優質的球隊第六人,事實上Brad也從沒有將他排在先發名單上,話雖如此,他今年賽季在Boston平均上場時間為26分鐘,Smart也不過27分鐘,Turner也只有28分鐘左右,其實他作為替補上場的時候也更加能為球隊帶來幫助,倘若Thomas願意接受這樣的角色那對於球隊來說會是莫大的福音啊。

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對戰騎士隊最後一場的賽後Thomas表示:我們很驕傲能走到現在這一步,我認為我們能得到更多的掌聲,但我們並不滿足於這樣的結果。球隊現在還有很多潛力並沒有完全發揮,這20幾場比賽中我們非常的團結一致,在球場上我們拚盡了全力去戰鬥,這些都是一支球隊能成功的關鍵,正因為如此我很沮喪地看到我們的賽季就這樣結束,所以我們要更加積極地訓練,明年再戰。

談到球隊的未來走向,Thomas說著:我知道我們能夠和任何一支NBA球隊競爭,很多人認為我們早就應該出局了,可是我們從來沒有放棄,選擇相信自己能夠做到任何事,接下來我們要做的就是每天努力刻苦的訓練並且做到任何教練交辦的事項,如果我們能在下個賽季做到這些,那我認為我們將會有一個光明璀璨的未來。

緊接著球隊高層也不斷地給予Thomas更多的信任,季後賽結束後一個月,Thomas接受媒體採訪時表示:安吉有向我詢問過關於夏天自由球員補強的事情,他和我說如果我有感興趣的自由球員就告訴他,這件事情讓我感到很興奮,因為這意味著我會是球隊未來的一部份,球隊看重自己的想法還有對於比賽的思考方式,這是我們互相尊重的表現。

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Thomas接著說道:我向安吉說我們需要一名防守至上的球員,如果我們能在選秀中拿到這樣的球員那會是很美好的事情,我知道在選秀會上有很多優質的大個子球員能幫助到我們。我和安吉說了我的期望,但我並不知道他的想法是怎樣。

由此可知,球隊管理層對於Thomas有著相當多的空間,種種的訊息都表示Thomas會在未來幾年都留在Boston,這對於Thomas是件很美好的事情,其實他無非就是想要到一隻願意支持他的球隊,然而Boston正在做這件事情,Boston正在給Thomas一個家,而刺客正準備為了這個家而戰,這名5'9"的後衛背負著眾人的質疑走到現在,從前是如此,往後也會化輿論為力量不斷前進著,在下個賽季我們會看見一名刺客用著他慣用的利刃一次又一次地擊敗阻擋著球隊前進的對手,他就是Isaiah Thomas,一名令人望而生畏的刺客。

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